“它曾改变游戏行业的半壁江山”,《银河战士》系列的现状与困境

巨透大叔 2020-11-22 22:08:35

对于游戏大厂任天堂来说,2020年与来年的2021年可谓两个极具分量的年份,今年为旗下超人气IP马里奥系列诞生35周年,而来年则又紧接着是旗下《塞尔达传说》35周年以及《精灵宝可梦》系列诞生25周年,秉承着日系厂商十年一大庆五年一小庆的传统,任天堂方面自然也是必将会有一系列相关动作。

其中为庆贺马里奥诞生35周年的一系列相关企划已经陆续公布,紧接着任天堂又联合光荣特库摩推出了《塞尔达无双:灾厄启示录》,基于系列《荒野之息》世界观设定为其后续的相关作品开始了预热,相信在后续的一段时间里任天堂还会为玩家们带来更多的惊喜。

然而除去这些人尽皆知的知名系列之外,还有另外一个系列堪称是任天堂旗下最不像任天堂游戏的高品质IP,这个系列虽然在人气和知名度上的表现远不及马里奥塞尔达这样的顶级IP,但却也对整个游戏行业的发展留下了功不可没的功绩,甚至可以说我们当下所接触到的众多知名作品的设计灵感均来自于这部作品,而这便是《银河战士》系列(官译密特罗德),然而尽管这一系列对整个行业造成了尤为深远的影响,但目前这个系列自身的情况却是相当不容乐观。

引领行业的游戏理念

对于《银河战士》这个名字,相信更多的玩家都是从近年来业内人尽皆知的“银河恶魔城”概念当中对其有所耳闻,银河恶魔城(Metroidvania)这个名字从表面上看就能看出是《银河战士(Metro)》与《恶魔城(Castlevania)》的结合,当下我们熟悉的《黑暗之魂》、《控制》、《奥里与黑暗森林》等作品皆是采用了这一创作概念。

《奥里与黑暗森林》

这一名词概念由素有“恶魔城之父”之称的知名制作人五十岚孝司提出,其最具代表性的作品则是《恶魔城X:月下夜想曲》,该类型的主要表现形式为在2D横版动作游戏当中引入可允许玩家自由进行探索的开放世界设计,并且为其融入了平台跳跃和角色扮演机制,使得整个游戏在体验质量上能够给人一种内容充实、极具探索价值的感觉。

《恶魔城X:月下夜想曲》

实际上,首次将横版动作与2D开放世界相融合的作品,正是任天堂旗下的《银河战士》。

其系列初代作品诞生于1986年,于任天堂日版FC磁碟机系统以及美版NES主机上推出,在游戏当中,玩家将扮演太空赏金猎人萨姆斯前往异星击败这种会对人类造成威胁的太空生命体密特罗德,而游戏的命名也正是取自于这种外形生物的名称。

在《银河战士》诞生之前的那段时间里,人们每当提起太空科幻类的作品往往第一反应都会联想到《异形》,这部作品可谓是为后续众多同题材的作品设立了一个参考方向,后续也有众多游戏作品也都倾向于从这部电影当中获取灵感,其中影响最为深远的作品除去人尽皆知的《魂斗罗》之外,就是这款《银河战士》。

尽管游戏采用的是比较小众的太空科幻题材,但游戏的真实素质却秉承了任天堂一贯的多机制重游戏性的核心,随着游戏流程的推进,玩家能够获得更多的能力以探索先前无法进入的地区,逐步发现地图当中潜藏的秘密。

《银河战士》

《银河战士》的诞生无疑与任天堂旗下的其他作品一样有着开宗立派的意义,该系列在后续的发展当中始终对游戏的主要核心玩法进行了保留,但同时也不断对于游戏的内容和互动性进行更深层次的强化。

于1994年登陆SNES主机的《超级银河战士》更是凭借出色的关卡流程、丰富的游戏内容被业内称之为SNES平台最好的游戏作品,至今在游戏发展历程当中也有着举足轻重的地位。

《超级银河战士》

以《超级银河战士》作为系列的转折点,后续这一系列分支成了两个风格不同的系列,一边是传统横版动作的经典风格,而另一边则是转型成为第一人称射击游戏的《银河战士Prime》。

尽管《Prime》系列在类型上与以往作品有着本质上的区别,但其游戏内核却依旧秉承了系列的探索与角色养成两种核心元素,甚至由于采用了全3D的画面表现,使得游戏的关卡丰富程度比起以往要更加具有创新性与交互性。

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若是以现在的眼光来看,甚至可以将《银河战士Prime》系列看做是任天堂旗下的《光环》,两者在气质上有着十分相近的感觉,但骨子里却是两种截然不同的风格,而从整体上来看,交由北美开发商制作的《银河战士Prime》确实在发展过程中越来越贴近欧美地区玩家的喜好。

《银河战士Prime》转型成功之后,开发商后续也在不断设想这个系列后续还能够从那些方面进行提升,为此开发组开始在每一代作品当中都对游戏的方方面面逐渐开始打磨与优化,在保证游戏的品质依旧能够达到以往水准的同时,也让游戏在各方面的质量表现变得更加成熟。

《银河战士Prime》

但不同于微软旗下的《光环》系列,《银河战士Prime》是一款注重单人探索体验玩法的作品,其后续的发展过程更多地将精力倾注在了游戏的玩法方面,而游戏的背景以及世界观却始终没有得到特别好的打磨。

对于一款太空科幻风格的射击游戏来说,想要后续拥有提升空间,一方面可以选择对世界观和剧情进行扩张,让自己能够拥有更多的发展空间和方向。

而另一方面则是能够为其引入多人联机游玩内容,以最大程度延长单部作品的游戏寿命,显然这两点并不符合《银河战士》的气质,尽管后续也曾有过尝试,但表现质量却并不算很好。

《银河战士Prime2》

纵使《银河战士Prime》是一款品质上乘的游戏作品,但却由于题材以及玩法上的限制,加上其转型之后给人带来的惊艳感实在是太过强烈,以至于让后续作品想要继续获得提升变得相当之困难,后续的《Prime2》与《Prime3》尽管也都在业内取得了不错的评价,但游戏的口碑与评价却是整体呈下降的趋势。

结合当代游戏类型推陈出新的速度相当之快,玩家们已经逐渐对《Prime》系列一成不变的风格感到疲劳,以至于这类游戏已经不再受到主流市场的青睐,后续多部作品的销量也并不算非常理想,也是为了能够留住自己的好名声,任天堂选择了冷藏这一IP一段时间,直到获得新的灵感之后再做打算。

结语

早在NS主机上市之初,任天堂就曾已经公布《银河战士Prime4》正在开发当中,然而目前已经过去了多年,玩家们甚至还不知道这将究竟会是一款怎样的作品。

2019年初,任天堂官方还曾公开为游戏因不达预期被推翻重做而表示道歉,甚至在今年8月份时开发组还在为游戏开发招聘首席制作人,由此可见这部续作的开发过程并不算十分顺利,但另一方面也能够看出任天堂方面确实为了能够打磨好这部新的作品下了不少功夫,或许最终的成品真的有机会再度突破自我、重新树立在业内的标杆形象,至于这部作品何时能够推出,还请各位玩家耐心等待。

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